Peru extends GMO moratorium, Mexico phases out glyphosate and GM maize in food, disallows GM maize releases



Dear Friends and Colleagues

Peru extends GMO moratorium, Mexico phases out glyphosate and GM maize in food, disallows GM maize releases

On 5 January 2021, the Peruvian Congress approved Law 31111, extending by 15 years its moratorium on the import and production of GMOs that are intended for release into the environment. The new law amends the previous Law 29811, which established the moratorium in 2011, and extends it to 31 December 2035.

Law No. 3111, in Spanish, is available here:

In other news, a Presidential Decree in Mexico went into effect on 1 January 2021 to phase out the “use, acquisition, distribution, promotion, and import” of glyphosate (see below and  The Decree establishes a transition period until January 2024 to replace glyphosate with sustainable, culturally appropriate alternatives to “safeguard human health, the country’s bio-cultural diversity, and the environment”.

The Decree also obliges the biosafety authorities, to “revoke and refrain” from granting permits for the release into the environment of GM maize seeds, to protect food security and food sovereignty, native corn, traditional cornfields (“milpas”) and the country’s biocultural wealth. Likewise, the biosafety authorities are to “revoke and refrain” from granting authorisations for the use of GM maize in food, with the phase out to be completed no later than 31 January 2024.


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International Indian Treaty Council (IITC) / El Consejo Internacional de Tratados Indios (CITI)

7 January 2021

La versión en Español sigue al Ingles.


Tucson, Arizona: On December 31, 2020, Mexican President Andres Manuel Lopez Obrador issued a Decree announcing that Mexico will phase out the “use, acquisition, distribution, promotion, and import of the chemical called GLYPHOSATE and the agrochemicals used in our country containing this substance as their active ingredient.” The Presidential Decree went into effect on January 1st, 2021, and establishes a transition period until January 2024 for private companies to replace Glyphosate with sustainable, culturally appropriate alternatives to “safeguard human health, the country’s bio-cultural diversity, and the environment”.

Glyphosate is produced by the multinational corporation Monsanto. Monsanto was formerly based in the United States and was purchased by the German Company Bayer Crop Science in 2018. Glyphosate is the primary component of Monsanto’s infamous weed killer “Roundup” and is known to cause cancer.

According to the Decree, “Public and government institutions as of the entry into force of this Decree, shall refrain from acquiring, using, distributing, promoting and importing glyphosate or agrochemicals that contain it as an active ingredient, within the framework of public programs or any other activity of the government”.

The Decree also establishes that “the [Mexican] authorities, within the scope of their competence, in accordance with the applicable regulations, will revoke and refrain from granting permits for the release into the environment of genetically modified corn seeds” to protect food security and food sovereignty, native corn, traditional cornfields (“milpas”) and the country’s biocultural wealth.

Andrea Carmen, Executive Director of the International Indian Treaty Council (IITC) called this a victory for the Indigenous Peoples of Mexico and the many organizations and UN Human Rights experts from around the world that have joined the campaign to eliminate the use and international traffic of toxic and banned agro-chemicals. She affirmed that “this is most specifically a response to the long-standing challenge on Mexico to halt the import and use of toxic agrochemicals in the territory of the Yaqui People of Sonora.”

In 2001 the International Indian Treaty Council (IITC) organized a meeting between the UN Special Rapporteur on the implications for human rights of the environmentally sound management and disposal of hazardous substances and wastes Ms. Fatma-Zohra Ouhachi-Vesely’s and representatives of Indigenous Peoples impacted by toxic pesticides from the US, Alaska, Mexico, and Guatemala. During her visit, she addressed the United States’ practice of exporting pesticides that are banned for use in its own country due to their known deadly health impacts, which is permitted under US and international law. She stated that “Just because something is not illegal, it may still be immoral. Allowing the export of products recognized to be harmful is immoral.”

Since that time the IITC has consistently presented the export of banned and highly toxic pesticides from “developed” countries as a human rights violation and an example of environmental racism. IITC, in coordination with its affiliate Jittoa Bat Natika Weria and the Yaqui Traditional Authorities in Rio Yaqui Sonora, Mexico, collected over 90 testimonies from impacted Yaqui community members. These have included over 40 deaths, severe birth defects, cancers such as leukemia, and other deadly illnesses caused using highly toxic pesticides, including aerial spraying, and burning of contaminated crops by agri-business companies. These have been presented to the UN Committee on the Rights of the Child (CRC), the UN Committee on the Elimination of Racial Discrimination (CERD), the UN Permanent Forum on Indigenous Issues (UNPFII), and UN Special Rapporteurs on Human Rights and Toxics, Health, Food, Environment and the Rights of Indigenous Peoples.

In 2015, for the Committee on the Rights of Child’s country review of Mexico, IITC sponsored a delegation from Rio Yaqui Sonora, Mexico, to present cases of deceased and dying children from the use of toxic pesticides in the Yaqui homelands. As a result, the CRC called upon Mexico to halt the import of pesticides that have been banned by the exporting country and to work with the Yaqui and other impacted communities to address the health impacts. The CRC also recognized for the first time that “Environmental Health” is a right protected under the Convention.

Francisco “Paco” Javier Villegas Paredes is the coordinator of Jittoa Bat Natika Weria (“ancestral medicine”) in Vicam, Rio Yaqui, Sonora, Mexico. He was a member of the delegation that traveled to Geneva Switzerland to present the devastating impacts of pesticides and other agrochemicals on the health of the Yaqui mothers and young children to the UN Committee on the Rights of the Child. Francisco welcomed the Presidential Decree as an important first step to removing these hazardous chemicals from the Yaqui homeland. “Toxic chemicals like glyphosate imported from the US and other developed countries to Mexico, have been sprayed on our lands and communities for many years. Many of our Yaqui people have died and many children have suffered deadly illnesses and permanent disabilities as a result. We believe that the import and use of toxic pesticides and other agrochemicals should be prohibited for the health and well-being of the Yaqui and other Indigenous Peoples of Mexico, for all Peoples and our Mother Earth.”

For more information contact Roberto Borrero via email at or log on to IITC’s web page:

For a complete text of the Mexico Presidential Decree log on to: 




Tucson, Arizona: El 31 de diciembre de 2020, el Presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, emitió un decreto anunciando que México eliminará progresivamente “el uso, adquisición, distribución, promoción e importación de la sustancia química denominada GLIFOSATO y de los agroquímicos utilizados en nuestro país que contengan esta sustancia como ingrediente activo”. El Decreto Presidencial entró en vigor el 1 de enero de 2021 y establece un período de transición hasta enero de 2024 para que las empresas privadas sustituyan el Glifosato por alternativas sostenibles y culturalmente apropiadas para “salvaguardar la salud humana, la diversidad biocultural del país y el medio ambiente”.

El glifosato es producido por la trasnacional Monsanto. Monsanto tenía su sede en los Estados Unidos y fue comprada por la empresa alemana Bayer Crop Science en 2018. El glifosato es el principal componente del infame herbicida “Roundup” de Monsanto y se sabe que causa cáncer.

Según el Decreto “las instituciones públicas y gubernamentales, a partir de la entrada en vigor de este Decreto, se abstendrán de adquirir, utilizar, distribuir, promover e importar glifosato o agroquímicos que lo contengan como ingrediente activo, en el marco de programas públicos o de cualquier otra actividad del gobierno”.

El Decreto también establece que las autoridades [mexicanas], en el ámbito de su competencia, de conformidad con la normativa aplicable, revocarán y se abstendrán de otorgar permisos de liberación al ambiente de semillas de maíz genéticamente modificado a fin de proteger la seguridad y la soberanía alimentarias, el maíz autóctono, los maizales tradicionales (las milpas) y la riqueza biocultural del país.

Andrea Carmen, Directora Ejecutiva del Consejo Internacional de Tratados Indios (CITI) calificó esto como una victoria para los Pueblos Indígenas de México y las muchas organizaciones y expertos sobre derechos humanos de la ONU de todo el mundo que se han sumado a la campaña para eliminar el uso y tráfico internacional de sustancias tóxicas y agroquímicos prohibidos. Afirmó que “esto es más específicamente una respuesta al desafío de larga data de México de detener el uso de agroquímicos tóxicos en el territorio del Pueblo Yaqui de Sonora”.

En 2001 el Consejo Internacional de Tratados Indios (CITI) organizó una reunión entre la Sra. Fatma-Zohra Ouhachi-Vesely, quien es la Relatora Especial de las Naciones Unidas sobre las consecuencias para los derechos humanos de la gestión y eliminación con respeto ambiental de sustancias y desechos peligrosos, y representantes de los pueblos indígenas afectados por los plaguicidas tóxicos en los Estados Unidos, Alaska, México y Guatemala. Durante su visita, se refirió a la práctica de los Estados Unidos de exportar plaguicidas cuyo uso está prohibido en su propio país debido a sus conocidos efectos mortales sobre la salud, lo cual se permite en virtud del derecho estadounidense e internacional. Afirmó que “sólo porque algo no sea ilegal, no quiere decir que no sea inmoral. Permitir la exportación de productos reconocidos como perjudiciales es inmoral”.

Desde entonces, el CITI ha presentado sistemáticamente la exportación de plaguicidas prohibidos y altamente tóxicos de los países “desarrollados” como una violación de los derechos humanos y un ejemplo de racismo ambiental. CITI, en coordinación con su afiliada Jittoa Bat Natika Weria y las Autoridades Tradicionales Yaqui de Río Yaqui, Sonora (México), recogió más de 90 testimonios de miembros de la comunidad Yaqui. Entre ellos figuran más de 40 muertes, graves defectos de nacimiento, cánceres como la leucemia y otras enfermedades mortales causadas por el uso de plaguicidas altamente tóxicos, incluidos durante las fumigaciones aéreas y la quema de cultivos contaminados por empresas agroindustriales. Estos datos se han presentado al Comité de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas, al Comité de las Naciones Unidas para la Eliminación de la Discriminación Racial, al Foro Permanente para las Cuestiones Indígenas de las Naciones Unidas y a los Relatores Especiales de las Naciones Unidas sobre los derechos humanos y las sustancias tóxicas, la salud, la alimentación, el medio ambiente y los derechos de los pueblos indígenas.

En 2015, para el examen de México a cargo del Comité de los Derechos del Niño, el CITI patrocinó una delegación de Río Yaqui, Sonora (México) para que presentaran casos de niños fallecidos y moribundos a causa del uso de plaguicidas tóxicos en sus tierras natales. Como resultado, el Comité de los Derechos del Niño rexhortó a México a que detuviera la importación de los plaguicidas que han sido prohibidos por el país exportador y a que trabajara con los Yaqui y otras comunidades afectadas para hacer frente a sus efectos en la salud. El Comité de los Derechos del Niño también reconoció por primera vez que la “salud ambiental” es un derecho protegido por la Convención.

Francisco “Paco” Javier Villegas Paredes es el coordinador de Jittoa Bat Natika Weria (“medicina ancestral”) en Vícam, Río Yaqui, Sonora (México). Él formó parte de la delegación que viajó a Ginebra (Suiza) para presentar los devastadores efectos de los plaguicidas y otros productos agroquímicos en la salud de las madres y los niños pequeños Yaqui al Comité de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas. Francisco acogió con satisfacción el Decreto Presidencial como un primer paso importante para eliminar estos peligrosos productos químicos de las tierras Yaqui. “Los productos químicos tóxicos como el glifosato importado a México desde los Estados Unidos y otros países desarrollados han sido rociados en nuestras tierras y comunidades durante muchos años. Muchos de nuestros yaquis han muerto y muchos niños han sufrido enfermedades mortales y discapacidades permanentes como resultado. Creemos que la importación y el uso de plaguicidas tóxicos y otros agroquímicos deben prohibirse, por la salud y el bienestar de los Yaqui y otros pueblos indígenas de México, y para todos los pueblos del mundo y nuestra Madre Tierra.”

Para obtener más información comuníquese con Roberto Borrero por correo electrónico a o visite la página web del CITI:

 Para obtener el texto completo del Decreto Presidencial de México, visite:

The International Indian Treaty Council (IITC) is an organization of Indigenous Peoples from North, Central, South America, the Caribbean and the Pacific working for the Sovereignty and Self Determination of Indigenous Peoples and the recognition and protection of Indigenous Rights, Treaties, Traditional Cultures and Sacred Lands.

El Consejo Internacional de Tratados Indios (CITI) es una organización de Pueblos Indígenas del Sur, Centro y Norteamérica, el Caribe y el Pacífico, que trabaja por la soberanía y la libre determinación de los Pueblos Indígenas, así como el reconocimiento y protección de los derechos indígenas, tratados, culturas tradicionales y tierras sagradas.

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